Mein erster echter Vorgeschmack auf Autocross-Rennen hat mich süchtig gemacht

Höhepunkte des erstmaligen Autocross-Rennartikels:

  • Autocross ist eine der erschwinglichsten und zugänglichsten Rennserien in den USA
  • Ich habe kürzlich an meinem ersten Autocross-Event in Road America teilgenommen und hatte eine tolle Zeit
  • Sie brauchen nicht viel Ausrüstung oder ein teures Auto, um loszulegen

Es gibt zwar keinen Mangel an Rennserien, die Sie sich ansehen können, aber es gibt nicht viele, die für normale Enthusiasten erschwinglich oder zugänglich sind. Es gibt jedoch mindestens eines, das selbst diejenigen mit bescheidenem Budget und Zeitvorgaben genießen können, und das ist Autocross. Das Evangelium des Autocross-Rennsports zu verbreiten und es zu leben, sind jedoch zwei verschiedene Dinge. Und bis vor kurzem hatte ich es nur durch YouTube und Stories erlebt. Aber nachdem ich zum ersten Mal Gummi auf die Strecke gebracht habe, trete ich mir in den Hintern, dass ich es nicht früher getan habe.

Was sind Autocross-Rennen?

Einige Länder betrachten Autocross als eine Rennserie abseits des Bürgersteigs, die dem Kartcross ähnelt. Aber in den USA sind Autocross-Rennen im Grunde eine verkleinerte Version dessen, was Sie auf einer asphaltierten Rennstrecke sehen würden. Viele Veranstaltungen finden nicht einmal auf echten Bahnen statt, sondern auf Parcours, die mit Kegeln auf Parkplätzen angelegt werden.

Der Sports Car Club of America (SCCA) organisiert Autocross-Rennklassen nach „Modifikationen und Potenzial“ der Autos. Ersteres bestimmt, in welcher Kategorie Sie antreten, während Letzteres Sie in eine Unterklasse einordnet. Zum Beispiel werden ein aus dem Ausstellungsraum stammender Toyota GR86 und eine Chevrolet Corvette beide in der Street-Kategorie antreten. Die Corvette ist jedoch ein Super Street-Auto, während der GR86 ein C Street-Auto ist.

Unabhängig davon, in welcher Klasse Sie fahren, das Ziel ist jedoch dasselbe: Laufen Sie die Strecke so schnell wie möglich. Bei einigen Veranstaltungen ist der offizielle Zeitnehmer eine Person mit einer Stoppuhr. Aber die Veranstaltung, zu der ich ging, hatte elektronische Timer, die mit optischen Sensoren aktiviert wurden.

Da Autocrosser um die niedrigste Zeit konkurrieren, kann das Rennen intensiv werden. Wenn Sie jedoch kein wirklich unverschämtes Auto oder eine lange Gerade haben, fahren Sie nicht so schnell. Die meisten Autocross-Autos erreichen während eines Rennens eine Höchstgeschwindigkeit von etwa 40 Meilen pro Stunde, und selbst dann nur für kurze Ausbrüche. Außerdem gibt es große Lücken zwischen den Teilnehmern, und manchmal läuft man die Strecke einzeln ab. Obwohl es immer noch ein gewisses Risiko gibt, ist es weitaus weniger gefährlich als viele andere Arten von Rennen.

Ich bin zum ersten Mal bei Road America Autocross-Rennen gefahren und kann es kaum erwarten, wieder dorthin zu fahren

Obwohl Autocross-Rennveranstaltungen auf Parkplätzen ein alltäglicher Anblick sind, war mein erstes Rennen etwas extravaganter. Road America in Elkhart Lake, Wisconsin, hat technisch gesehen keinen speziellen Autocross-Kurs, obwohl es schneebedeckte Winter-Autocross-Events gibt. Es hat jedoch eine eigene Go-Kart-Strecke, den Briggs & Stratton Motorplex. Und dort bekam ich meinen ersten Vorgeschmack darauf, worum es beim Autocross geht.

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Wie Sie auf einigen Fotos sehen können, ist der Motorplex viel größer als ein Parkplatz. Außerdem ist es nicht flach: Sie gewinnen und verlieren während einer Runde an Höhe. Fügen Sie mehrere enge Kurven hinzu, die ich noch nie zuvor gesehen hatte, nicht einmal in einer Rennsimulation, und ich war mehr als nur ein bisschen nervös. Und habe ich erwähnt, dass die Autos, in denen ich fahren würde, nicht meine waren?

Trotzdem stieg ich mit verschwitzten Handflächen, meinen Knien und meinem Herz im Mund in das erste Auto, das ich fahren würde, ein 2022er Mini Cooper S Cabriolet mit Schaltgetriebe. Die Gruppe, in der ich war, bekam eine Aufwärmrunde, um uns sowohl mit dem Streckenlayout vertraut zu machen als auch um die Reifen aufzuwärmen. Es war viel zu schnell vorbei, an diesem Punkt stellten wir uns für unsere Starts auf. Und als ich vorne war und das Signal kam, habe ich es vorsichtig platt gemacht.

Ich konnte in den ersten paar Kurven stählerne Spannung in Armen und Nacken spüren, als ich versuchte, mich an den Kurs zu erinnern und den Mini von der Strecke zu rennen. Aber dann rückte die Schönheit des Autocross in den Fokus. Ich habe nicht versucht, vor jemandem zu bleiben oder ihn zu fangen. Mein einziger Gegner war die Uhr. Meine einzige Sorge sollte sein, glatt zu bleiben, während ich die Strecke lernte und meine Linien schärfte. Atmen Sie einfach durch, hören Sie zu, was Ihnen die Reifen, die Lenkung, das Fahrwerk und die Bremsen des Autos sagen, und legen Sie los.

Als ich meine erste richtige Runde gefahren war und das Adrenalin in meinen Adern schoss, wollte ich schon wieder raus und meine Zeit verbessern.

Wie können auch Sie starten?

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Neben dem Spaß, auf einer Strecke herumzurasen, können Autocross-Rennen Sie zu einem besseren Fahrer machen. Und wenn meine Erfahrung Ihr Interesse geweckt hat, es auszuprobieren, wissen Sie, dass es nicht viel braucht, um loszulegen. Sie brauchen auch keinen schicken teuren Sportwagen.

Gehen Sie zunächst auf die Website der SCCA und melden Sie sich frühzeitig für Veranstaltungen in der Nähe an. Stellen Sie als nächstes sicher, dass Sie einen richtigen Helm haben, der eine Snell- und/oder FIA-Bewertung von nicht vor 2010 hat. Sie brauchen keine speziellen Fahrschuhe, aber Ihre Schuhe müssen Ihren gesamten Fuß bedecken.

Bereiten Sie auch Ihr Auto für Ihren Streckentag vor. Das bedeutet, dass Sie sich um alle Wartungsanforderungen kümmern und Ihre Flüssigkeiten auffrischen, insbesondere Bremsflüssigkeit, Kühlmittel und Motoröl. Überprüfen Sie außerdem, bevor Sie Änderungen vornehmen, Ihre Klassenvorschriften, um zu sehen, was, wenn überhaupt, erlaubt ist. Und bringen Sie einige Werkzeuge und zusätzliche Flüssigkeiten mit auf die Strecke. Denken Sie außerdem daran, einen Stuhl und vorzugsweise ein zusammenklappbares Vordach/Zelt mitzubringen, Auto und Fahrer berät. Sie werden eine Weile draußen in der Sonne und dem Wetter sein.

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Sobald Sie auf der Autocross-Strecke sind, lassen Sie Ihre Ausrüstung und Ihr Auto von den technischen Inspektoren überprüfen. Und obwohl Sie wahrscheinlich keine Aufwärmrunde bekommen werden, wie ich es bei Road America getan habe, sind die meisten Kurse kurz genug, um herumzulaufen. Es ist eine gute Idee, dies zu tun, um sich mit dem Kurs vertraut zu machen. Sie werden wahrscheinlich auch gebeten, irgendwann beim Autocross-Event zu helfen, sei es als Spotter, Timer oder eine andere Aufgabe. Diese Freiwilligenarbeit hält diese Rennen erschwinglich.

Aber am wichtigsten ist, dass Sie sich keine Sorgen machen, einen Rekord aufzustellen. Einfach entspannen, konzentrieren und fahren. Und wundern Sie sich nicht, wenn Sie am Ende auch süchtig werden.

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