Marc Randolph, Mitbegründer von Netflix, berichtet über wichtige Entscheidungen

Jeff Bezos Angebot von Amazon lag im niedrigen achtstelligen Bereich – nicht schlecht für ein Startup nur zwei Monate nach dem Start und der Blutung. Die Entscheidung der Gründer, nicht zu verkaufen, fiel jedoch leicht.

Schwierig war der Aufruf, sich von dem Teil des Geschäfts zu entfernen, der 99% seines Umsatzes erwirtschaftete: Netflix würde sich künftig auf den Verleih von DVDs konzentrieren. Sie müssen nicht mehr verkauft werden. Überraschenderweise brauchte CEO Marc Randolph nur wenige Minuten, um seinen Mitbegründer Reed Hastings vom All-in zu überzeugen.

“Wenn es eine Idee gibt, auf die ich am stolzesten bin, dann ist es diese”, sagt Randolph. “Verdoppeln scheint nicht praktikabel, aber ich dachte, es würde unsere Chancen erhöhen, die richtige Mietidee zu finden.”

Vielleicht hat dieser erste Dreh sogar die spätere Entscheidung von Netflix, auf digitales Streaming umzusteigen, erheblich erleichtert. Netflix ist keineswegs ein Erfolg über Nacht, wie viele davon ausgehen würden, dass über 20 Jahre vergangen sind. Netflix hat sich jedoch zu einem der einflussreichsten Unternehmen unserer Zeit entwickelt. Randolph, der fast zwei Jahre als CEO tätig war und das Unternehmen im Jahr 2002 verließ, wurde von der Geschichte weitgehend vergessen. Er nennt sich “Netflix’s Steve Wozniak”, ohne Bitterkeit.

Sein aufschlussreiches Buch, Es wird niemals funktionieren: die Geburt von Netflix und das unglaubliche Leben einer Idee, kommt im September in die Regale. Es dient als Geschichte in den Schützengräben der frühen Jahre, als mehr als einmal eine Trennungsentscheidung zu Netflix ‘Nachruf hätte führen können.

Der Titel des Buches repräsentiert die vier Wörter, die Randolph in den Gründungsjahren selbst von seiner eigenen Frau oft gehört hat. Seine ursprüngliche Idee, VHS-Kassetten zu mieten, hätte nicht funktioniert – zu teuer und zu riskant für Postschäden. Der DVD-Veröffentlichungsplan war eine der bevorzugten Pausen des Unternehmens auf dem Weg zu mehr als 150 Millionen aktuellen Kunden.


„Wenn sie nur unseren ersten kleinen Schreibtisch gesehen hätten – einen schmutzigen grünen Teppich -, sitzen wir alle auf Liegestühlen. Wir haben so viele Schwierigkeiten durchgemacht und ich denke, das wollte ich in dem Buch teilen, der Geschichte, wie wir zu Netflix wurden. „


In den Jahren seit Randolphs Ausstieg blühte Hastings als CEO des Unternehmens auf. Die beiden bleiben Freunde.

“Ich bin stolz auf den Mut und die Einsicht, die nötig waren, um wegzugehen”, sagt Randolph. „Reed war und ist besser als ich als CEO. Wir haben bemerkenswert gute Kompromisse geschlossen und ich bin stolz darauf. Es ist wichtiger als wer den Kredit bekommt. ”

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Es wird niemals funktionieren ist weniger ein Lehrbuch über den Erfolg eines Startups als ein lustiger Erinnerungspfad mit Randolphs Lieblingsgeschichten. Es schließt das von 1998 während des Bill Clinton / Monica Lewinsky-Skandals ein. Netflix verkaufte Kopien von Clintons Four Hour Depot, und das Fiasko, die DVDs schnell zu versenden, war chaotisch. Die Aktion zog über 5.000 neue Kunden und eine Tonne kostenlose nationale Berichterstattung an. Aber irgendwie hatten die DVD-Spindeln nicht Clintons Zeugnis. An seiner Stelle war ein ziemlich dampfender Erwachsenenfilm. Das Unternehmen schickte einen Brief an alle, die das Video gekauft und angeboten hatten, es auf Kosten von Netflix einzutauschen.

“Aber du weißt? Lustige Sache. Keine einzige Person “, schreibt Randolph.

Die surrealste Geschichte des Buches spielt im Jahr 2000 in den Büros von Blockbuster. Der Filmverleih hat eine Untersuchung des Nettokaufs von Netflix gefordert. Aber Hastings und Randolph lachten buchstäblich über die 50 Millionen Dollar, die sie verlangten. Natürlich ist Blockbuster, einst in Einkaufszentren im ganzen Land allgegenwärtig, jetzt fast geschlossen.

Randolph war einer der mutigen und agilen Emporkömmlinge und war nicht überrascht, Blockbuster auf der falschen Seite einer katastrophalen Störung zu sehen.

“Alle etablierten Unternehmen haben damit zu kämpfen”, sagt er. „Wir waren winzig und haben mit ihren 6 Milliarden US-Dollar einen Umsatz von 5 Millionen US-Dollar erzielt. Wir haben mehrmals mit ihnen auf der Straße gesprochen, und sie haben immer nein gesagt. “”

Bevor Randolph das Unternehmen im Jahr 2002, kurz nach der Veröffentlichung von Netflix, verließ, war sein endgültiger Auftrag ein dreimonatiges Projekt, bei dem ein Filmverleihkiosk mit Mitch Lowe getestet wurde. Hastings gab die Idee weiter, dass Lowe sich später in Redbox verwandelte. Seitdem hat der 61-jährige Randolph, der den Großteil seiner Anteile eingelöst hat, in mehreren Gremien gearbeitet, viele junge Unternehmer betreut und einige andere Unternehmen gegründet.

“Jeder sieht diese riesige Firma jetzt”, sagt er. „Wenn sie nur unseren ersten kleinen Schreibtisch gesehen hätten – einen schmutzigen grünen Teppich -, sitzen wir alle auf Liegestühlen. Wir haben so viele Widrigkeiten durchgemacht und ich denke, das wollte ich in dem Buch teilen, der Geschichte, wie wir zu Netflix wurden. „

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