Macht ein VPN Ihre Online-Aktivitäten wirklich privat?

Eine anonyme Person, die ein Papier mit einem Fragezeichen vor dem Gesicht hält.

VPNs werden als der beste Weg – vielleicht sogar der einzige Weg – beworben, um online privat zu bleiben, aber stimmt das wirklich? Wenn wir über die Marketingtexte hinausblicken, finden wir eine viel chaotischere Realität als das, was auf den Homepages von VPN-Anbietern dargestellt wird.

Was macht ein VPN?

Wenn Sie eine Internetverbindung herstellen, greifen Sie über das Netzwerk Ihres ISPs auf die Website zu, die Sie besuchen möchten. Ihr ISP kennt die Domain, auf die Sie zugreifen, und wo Sie sich befinden, ebenso wie die Website, die Sie besuchen – obwohl er eine genauere Vorstellung von Ihrem Standort hat. Diese Daten werden in Logfiles gespeichert, die Daten wie Ihre IP-Adresse, den Zeitpunkt der Verbindung und die Verbindungsdauer erfassen können.

Diese Daten sind für Vermarkter gutes Geld wert und haben sich zu einem Einkommensquelle zu ISPs und Websites. Neben kommerziellen Zwecken können Protokolldateien auch verwendet werden, um Personen zu verfolgen, die BitTorrent verwenden, um illegal Dateien herunterzuladen, sowie Personen, die soziale Medien verwenden, um mit ihren Verbrechen zu prahlen.

Wenn Sie sich Sorgen um Ihre Privatsphäre machen, vielleicht weil Sie nicht möchten, dass Dritte mit Ihren Daten Geld verdienen, können Sie unter anderem ein virtuelles privates Netzwerk verwenden, wenn Sie eine Verbindung zum Internet herstellen. Wenn Sie sich mit einem VPN verbinden, sitzt das VPN in der Mitte und fungiert als verschlüsselter Tunnel. Ihr Internetdienstanbieter oder Ihr lokales Netzwerk kann nur sehen, dass Sie mit dem VPN verbunden sind – nicht, was Sie über das VPN aufrufen. Die Websites, auf die Sie zugreifen, sehen die IP-Adresse des VPN und nicht Ihre IP-Adresse. Wir haben einen vollständigen Artikel über die Funktionsweise von VPNs, aber kurz gesagt, anstatt Ihre Verbindung an den ISP-Server und dann an eine Website zu senden, platzieren Sie einen Server, der dem VPN gehört, dazwischen. Wenn Sie diesen privaten Server durchlaufen, sehen sowohl Ihr ISP als auch alle von Ihnen besuchten Websites seine IP-Adresse und nicht Ihre.

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VPNs und Datenschutz

Laut dem, was viele Anbieter versprechen, sind VPNs ein Allheilmittel, das alle Ihre Datenschutzsorgen mit einem einzigen Schlag vernichtet. Das Ersetzen Ihrer IP-Adresse durch die VPNs löst jedoch nur ein Problem, und noch nicht einmal ein großes. Es gibt noch viele Möglichkeiten, herauszufinden, wer Sie sind und was Sie tun.

Das wahrscheinlich größte Problem, das VPNs nicht lösen, ist, dass Sie dank Browser-Cookies – die Websites verwenden, um sich zu erinnern, wer Sie sind – sowie aller Social-Media-Konten, bei denen Sie angemeldet sind, immer noch „gesehen“ werden können angemeldet, ob es gefällt oder nicht. Das bedeutet, dass Sie, wenn Sie Ihren Browser mit einem VPN verwenden, bei Google oder Facebook angemeldet sind, Sie trotzdem verfolgen können. Es sieht nur so aus, als hätte sich Ihr physischer Standort geändert.

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Die einzige Möglichkeit, dies zu beheben, besteht darin, den Inkognito-Modus und ein VPN zusammen zu verwenden, aber wir müssen noch den VPN-Anbieter finden, der Ihnen dies sagt.

Tatsächlich ist es schwierig, etwas über die Funktionsweise von VPNs herauszufinden: Aus irgendeinem Grund möchten sie keine Details über die Funktionsweise ihrer Produkte oder ihres Unternehmens preisgeben. Eine Sache, die zum Beispiel sehr schwer zu testen ist, ist, wie sicher die Verbindung, die ein VPN bietet, tatsächlich ist.

Eines der größten Versprechen, die sie machen, ist beispielsweise, dass Ihre Verbindung in einem sogenannten „sicheren Tunnel“ verschlüsselt wird. Das klingt wirklich cool – bis man merkt, dass es keine gute Möglichkeit gibt, von außen zu testen, ob es funktioniert. Obwohl die AES-256-Verschlüsselung, mit der die meisten Tunnel als verschlüsselt beworben werden, nahezu unknackbar ist, gibt es keine gute Möglichkeit herauszufinden, ob es sich wirklich um diesen Verschlüsselungsschlüssel handelt.

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VPNs und Protokolle

Dies bringt uns zu einer anderen Sache, die wir im Glauben annehmen sollen. Nämlich, wie Ihre Protokolle behandelt werden. Viele VPNs behaupten, „no-logs“- oder „zero-logs“-Dienste zu sein, und sagen, dass sie keine Aufzeichnungen über Ihre Online-Aktivitäten führen.

Diese Behauptung erfordert jedoch einige Vorstellungskraft, da es immer eine Aufzeichnung des Ereignisses gibt, wenn sich Server verbinden. Das Internet kann buchstäblich nicht funktionieren, ohne dass diese Daten generiert werden. Es muss (zumindest temporär) aufbewahrt werden, damit Server wissen, wohin sie Daten hin und her schicken müssen.

Wir vermuten, dass die meisten dieser Dienste Protokolle sofort nach ihrer Erstellung zerstören, was aus Datenschutzsicht in Ordnung ist, aber nicht gut in Marketingtexte passt.

Viele VPNs geben zu, dass sie einige Arten von Daten protokollieren, obwohl dies normalerweise mit der Gewissheit verbunden ist, dass sie nur unwichtige Informationen protokollieren, z. Die Protokolldateien, die Benutzer identifizieren könnten, werden angeblich nicht aufgezeichnet oder zerstört, wie bei einem Zero-Logs-Dienst.

Egal, ob Sie sich für einen No-Logs-Dienst entscheiden oder einen, der nur Verbindungsprotokolle führt, Sie vertrauen dem VPN-Anbieter, da keiner der Ansprüche untersucht werden kann. Am Ende müssen Sie darauf vertrauen, dass VPNs Ihre Daten nicht verkaufen. Suchen Sie nach einem VPN mit einem guten Ruf, nicht nach einem, das nur „keine Protokolle“ verspricht – einige VPNs arbeiten mit externen Prüfern zusammen, um ihre Sicherheitsversprechen zu beweisen.

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Wofür sind VPNs gut?

Mit all den oben genannten Informationen stellt sich die Frage, ob VPNs tatsächlich für alles gut sind. Sie sind in der Tat sehr nützliche Werkzeuge. Sie sind einfach nicht das Allheilmittel für die Privatsphäre, für das sie oft gehalten werden. Im Allgemeinen gibt es vier Gründe, ein VPN zu verwenden:

  • Als Datenschutzinstrument in einer umfassenderen Strategie: Wenn Sie nur ein VPN aktivieren und wie gewohnt surfen, bietet Ihnen ein VPN nicht unbedingt viel Privatsphäre. Aber in Kombination mit dem Inkognito-Modus, sicheren E-Mails und Messaging sowie einigen anderen Tricks werden Sie viel schwieriger zu verfolgen sein.
  • Um regionale Beschränkungen zu umgehen: Sie können beispielsweise die Netflix-Bibliothek jedes Landes freischalten oder die Websites staatlicher Sender in anderen Ländern besuchen.
  • Um den Urheberrechtsvollstreckern einen Schritt voraus zu sein: Menschen, die illegal urheberrechtlich geschützte Inhalte mit Software wie BitTorrent herunterladen, verwenden oft VPNs, um ihren Peer-to-Peer-Datenverkehr zu verschleiern.
  • Um Zensur zu umgehen: Menschen, die in Ländern mit Internetbeschränkungen leben – zum Beispiel in China – können ein VPN verwenden, um das Internet ihres Landes zu verlassen und auf das „echte“, ungefilterte Internet zuzugreifen.
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VPNs sind praktische Tools, aber sie sind nicht die einzige Möglichkeit, sich online zu schützen – noch nicht einmal die beste. Obwohl VPNs für die meisten Leute, die viel Zeit im Internet verbringen, definitiv einen Nutzen haben, ist ihre Verwendung (wie bei jedem Tool) viel präziser, als viele Sie glauben machen.


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