Von der Idee zur Ikone: 50 Jahre Diskette

Eine 5,25" Diskette auf blauem Hintergrund

Vor 50 Jahren stellte IBM das allererste Diskettenlaufwerk, das IBM 23FD, und die ersten Disketten vor. Disketten machten Lochkarten obsolet, und ihre Nachfolger beherrschten die Softwareverteilung für die nächsten 20 Jahre. Hier ist ein Blick darauf, wie und warum die Diskette zu einem Symbol wurde.

Ursprünge der Diskette

In den 1960er Jahren lieferte IBM viele Großrechner mit Magnetkernspeicher aus, der seinen Inhalt im ausgeschalteten Zustand behalten konnte. Als die Mainframe-Computerindustrie begann, Solid-State-Transistorspeicher zu verwenden, die beim Ausschalten ihren Inhalt verloren, brauchte IBM eine Möglichkeit, die Systemsoftware beim Booten schnell in diese neuen Maschinen zu laden, um sie zum Laufen zu bringen. Die konventionelle Lösung erforderte das Laden von Daten aus Stapeln von Lochkarten oder Magnetbandspulen, die langsam und sperrig sein können.

Das führte zu einer Suche, die begann 1967, für ein neues entfernbares Speichermedium, das Informationen ohne Strom speichern und leicht zu entfernten Computerinstallationsstandorten transportiert werden kann. Bald entwickelte ein IBM-Ingenieurteam unter der Leitung von David L. Noble eine rotierende flexible Kunststoffscheibe, die mit Eisenoxid imprägniert war und eine magnetische Ladung ähnlich einem Magnetband aufnehmen konnte. Um die Zuverlässigkeit zu verbessern, steckte das Team die Scheibe in eine Plastikhülle, die von einem Gewebe umgeben war, das Staub wegfegen konnte, wenn sich die Scheibe drehte.

Diagramme von IBMs frühen Patenten für Diskettenlaufwerke.

1971 stellte IBM das weltweit erste kommerzielle Diskettenlaufwerk vor, das 23FD Diskettenlaufwerk-System. Es verwendete 8-Zoll-Quadratplatten, die etwa 80 Kilobyte fassten. In einer bemerkenswerten Einschränkung konnte das Laufwerk nur Daten lesen, nicht schreiben. Ein spezielles Laufwerk bei IBM schrieb die Disketten, die dann an entfernte Computersysteme verteilt wurden, um Systemaktualisierungen zu laden. Anfangs bezeichnete IBM seine ersten Disketten als „Magnetic Recording Disk“ oder „Magnetic Disk Cartridge“.

Eine IBM "Magnetic Disk Cartridge" - die erste kommerzielle Diskette.

IBM nannte seine neue Diskette eine „Diskette“, weil sie im Gegensatz zur starren Aluminiumplatte flexibel war Festplatten das kam davor. Die Idee für eine rotierende Diskette war so neu, dass ComputerWelt beschrieben eine konkurrierende Diskettentechnologie, die 1972 von Innovex als „Magnetband“ entwickelt wurde.

1973 veröffentlichte IBM eine verfeinerte Version der 8″-Diskette namens „IBM Diskette“ („Diskette“ bedeutet eine kleine Diskette – und bezieht sich möglicherweise auch auf ihre sekundäre Position relativ zu Festplatten in einem Computersystem). Mit dem passenden 33FD-Diskettenlaufwerk der IBM Diskette konnten Benutzer sowohl Daten auf die Diskette schreiben als auch von ihr lesen, weshalb IBM sie als neues Medium feierte.

Das neue Schreib-/Lesemedium IBM Diskette fand erstmals Verwendung in der use IBM 3740 Dateneingabesystem, die die Firma als Ersatz für „Schlüsselloch“ Dateneingabesysteme, die zu dieser Zeit verwendet wurden und Daten auf Stapel von gelochten Papierkarten schreiben würden.

Ein Auszug aus einer 1973er Anzeige für das IBM 3740 Data Entry System

Die Diskette stellte einen wesentlichen Durchbruch in der Computerdatenspeicherung dar, wobei jede Diskette einer Datenkapazität von etwa 3.000 Lochkarten entsprach. Im Vergleich zu riesigen Stapeln von Lochkarten war die Diskette klein, tragbar, leicht, kostengünstig und wiederbeschreibbar.

Konkurrierende Firmen begannen bald damit, 8″-Diskettenlaufwerke zu entwickeln, die das Diskettenformat von IBM lesen und schreiben konnten, und ein neuer Standard war geboren.

Vom Mainframe zum PC

Während Disketten ursprünglich für Mainframe-Computersysteme verwendet wurden, spielten Disketten schnell eine Schlüsselrolle in der Personalcomputer-Revolution Mitte der 1970er Jahre.

Während zunächst die hohen Kosten für 8″-Diskettenlaufwerke und -Controller viele frühe PC-Bastler dazu veranlassten, bei der Speicherung auf Papierband- oder Kassettenlaufwerke zu bleiben, drängte die Diskettentechnologie immer weiter. 1976 wurde Shugart Associates erfand das 5.25″ Diskettenlaufwerk, die kleinere, kostengünstigere Medien und Laufwerke ermöglichte.

Ein Apple II mit zwei Disk II Diskettenlaufwerken daneben.

Durchbrüche bei Consumer-PCs, wie die von Steve Wozniak Festplatte II System für den Apple II, brachte Ende der 1970er Jahre Diskettenspeicher in die Massen. Obwohl einige preiswerte Heimcomputer bis Mitte der späten 1980er Jahre noch regelmäßig Kassettenbandlaufwerke zur Speicherung verwendeten, wurden Diskettenlaufwerke in den späten 1970er Jahren zur Standardausrüstung für frühe geschäftsorientierte Personalcomputer. 1981 wurde die IBM-PC 5150 geliefert mit Einschüben für zwei interne 5,25-Zoll-Diskettenlaufwerke, was ihren Einsatz in der Industrie weiter festigt.

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Interessante Diskettenformate im Laufe der Jahre

Sechs verschiedene Arten von Disketten.

Im Laufe von vier Jahrzehnten experimentierten Dutzende von Herstellern mit verschiedenen Diskettenformaten und -dichten. Hier ist eine Liste mit einigen bemerkenswerten, darunter einige, die wir bereits erwähnt haben.

  • 8-Zoll-Magnetplattenkassette (1971): Als IBM eingeführt wurde, enthielten die ersten 8″-Disketten nur 80 KB Daten und waren nicht dafür ausgelegt, vom Benutzer geschrieben zu werden. Aber sie setzen die Vorlage, die von späteren Diskettenformaten kopiert wird.
  • 8-Zoll-IBM-Diskette (1973): Das erste Read-Write-Diskettensystem von IBM, das mit dem IBM 3740 Dateneingabesystem. Anfängliche Datenträger können etwa 250 KB aufnehmen. Spätere 8″-Diskettenformate konnten bis zu 1,2 Megabyte pro Platte aufnehmen.
  • 5,25 Zoll (1976): Von Shugart Associates erfunden, konnten die anfänglichen 5,25″-Disketten nur etwa 88 KB fassen. Bis 1982 konnte eine 5,25″-Diskette mit hoher Dichte 1,2 MB fassen.
  • 3 Zoll (1982): Als Gemeinschaftsprojekt zwischen Maxell, Hitachi und Matsushita, dem 3-Zoll-Kompakte Diskette“ wurde in einer Hartschale ausgeliefert und fasste zunächst ca. 125 KB (einseitiges Format), später aber auf 720 KB erweitert. Es fand hauptsächlich Verwendung in Textverarbeitungen und Amstrad-Computer, wurde aber in den USA nie weit verbreitet
  • 5.25″ Apple FileWare (1983): Diese spezielles 5.25″ Diskettenformat mit zwei Lesekopffenstern nur im Apfel Lisa Computer könnte etwa 871 KB Daten speichern. Apple stellte seine Verwendung in zukünftigen Modellen bald zugunsten von 3,5-Zoll-Festplatten von Sony ein.
  • 3,5 Zoll (1983): Mehrere Unternehmen lieferten die ersten 3,5-Zoll-Disketten basierend auf einem Sony-Design aus, die 360 ​​KB in ihrer einseitigen Konfiguration oder 720 KB doppelseitig aufnehmen konnten. Spätere Versionen können bis zu 1,44 MB oder 2 MB Daten speichern.
  • 2-Zoll (1989): 1989 haben sowohl Sony als auch Panasonic debütierte 2″ Diskettenlaufwerksformate die in japanischen Textverarbeitungsprogrammen Verwendung fanden, Standbildkameras, und vor allem die Zenith Minisport Laptop. Das Format von Sony könnte 812K Daten aufnehmen und das von Panasonic 720K.
  • 3.5″ Floptisch (1991): Dieses von Insite Peripherals entwickelte undurchsichtiges Format verwendete spezielle Disketten ähnlich 3,5″-Disketten, die dank der optischen Head-Tracking-Technologie, die die Spurdichte dramatisch erhöht, jeweils 21 MB fassen konnten.
  • Zip-Diskette (1995): Die 100-MB-Zip-Disk von Iomega wurde Ende der 1990er und Anfang der 2000er Jahre zu einem alternativen Diskettenstandard. Spätere Modelle hielten bis zu 750 MB Daten.
  • 3.5″ Imation SuperDisk (1996): Das letzte Gefecht des 3,5″-Diskettenformats – was neue Dichten betraf – kam in Form dieser 120 MB Magnetplatte das seine hohen Datendichten dank Laser-Tracking-Techniken erreicht hat. 2001 veröffentlichte Imation eine 240-MB-Version des Datenträgers. Als Bonus konnten SuperDisk-Laufwerke auch normale 3,5-Zoll-Disketten lesen.

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Diskette als Symbol zum Speichern

Da in den 1980er und 1990er Jahren so viele Menschen Disketten zum Speichern von Computerdaten auf Personalcomputern verwendeten, begannen Softwareprogramme in der GUI-Ära, das Speichern von Daten auf Diskette mit einem Symbol einer physischen Diskette darzustellen. Jahrzehnte später hält der Trend in Programmen wie Microsoft Word und Microsoft Paint an.

Dies hat dazu geführt, etwas Kritik aufgrund der Tatsache, dass viele Computerbenutzer heutzutage nicht mit Disketten aufgewachsen sind und daher möglicherweise nicht wissen, was sie sind. In den letzten zehn Jahren gab es a Witz im Umlauf im Internet, wo jemand eine echte Diskette als 3D-gedrucktes „Speichern“-Symbol darstellt.

Skeuomorphismus ist überall im Interface-Design, mit Zahnrädern, die das Innenleben (Einstellungen) eines Computers darstellen, Spiegelreflexkameras, die eine Kamera-App darstellen, und Vintage-Telefonhörern, die oft als „Anruf“ -Tasten oder Telefon-App-Symbole verwendet werden. Während einige jüngere Leute vielleicht nicht wissen, was heute eine Diskette ist, haben sie es wahrscheinlich schon gelernt dass es die Aktion „Speichern“ darstellt, auch wenn sie ihren Ursprung nicht kennen.

Die technische Abstammung ist auch in unserer Sprache. Ein „Dashboard“ war ursprünglich ein Holzplatte an der Vorderseite einer Kutsche, die Fahrer vor von Pferden aufgewirbeltem Schlamm schützen sollte, aber im Laufe der Zeit gewann das Wort neue Bedeutungen, da es begann, verschiedene Dinge zu repräsentieren – von der Innenausstattung von Autos bis hin zu Softwareschnittstellen. Wird das Symbol zum Speichern der Diskette auch so enden? Nur die Zeit kann es verraten.

Ende der Diskette

Nach der Einführung des CD-ROM-Laufwerks in den 1980er Jahren und seiner Masseneinführung in den 1990er Jahren und der Konkurrenz durch Zip-Disketten, CD-Rs, USB-Sticks und darüber hinaus schien das 1,44 MB 3,5″-Diskettenformat in den späten 1990er Jahre. Aber das Format hielt viel länger als erwartet und wurde bis Mitte der 2000er Jahre regelmäßig in PCs ausgeliefert, dank seiner traditionellen Rolle als BIOS-Updates für PC-Motherboards und als kostengünstige Möglichkeit, Gerätetreiber für PC-Peripheriegeräte zu verteilen.

Einen entscheidenden Schritt gegen die Diskette machte Apple 1998 mit der Veröffentlichung des iMac, das zum ersten Mal in der Macintosh-Geschichte auf jegliche Art von Diskettenlaufwerk verzichtete. Zu dieser Zeit ging Apple davon aus, dass die Leute Dateien über LANs, CD-ROM und über das Internet übertragen könnten – und das Unternehmen hatte weitgehend Recht. Ohne die alte Abhängigkeit von BIOS-Upgrades per Diskette konnte der Mac früher als die meisten anderen seine Diskettenbindungen abbrechen.

Der ursprüngliche Apple iMac von 1998.

Während einige Leute Ende der 2000er Jahre noch Disketten für schnelle Datenübertragungen verwendeten, war das kommerzielle Ende der Disketten endgültig gekommen. Im Jahr 2010, Sony angekündigt dass sie die Produktion von Disketten im März 2011 aufgrund der schwindenden Nachfrage einstellen würde und heute, zumindest unseres Wissens, niemand Disketten oder Diskettenlaufwerke herstellt.

Dennoch bleiben die alten Verwendungen von Disketten bestehen. Wie Ende 2019, einige US-amerikanische Nuklearwaffensysteme verließen sich immer noch auf 8-Zoll-Disketten, um ordnungsgemäß zu funktionieren, obwohl sie kürzlich ein Upgrade ohne Disketten erhielten. Im August 2020, Das Register gemeldet dass Boeing 747-Flugzeuge immer noch kritische Software-Updates über 3,5″-Disketten erhalten. Warum bei ihnen bleiben? Weil es sich um eine zuverlässige, bekannte Technologie handelt, die in kritische Systeme eingebaut ist, die nicht einfach ausgetauscht werden können, ohne potenziell Leben zu gefährden.

So lesen Sie eine Diskette auf einem modernen PC oder Mac

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Heutzutage verwenden viele Vintage-Computer-Hobbyisten immer noch Disketten zum Spaß. Wenn Sie jedoch selbst noch wichtige Daten auf Disketten haben, ist es wahrscheinlich am besten, sie in moderneren Formaten (keine CD-Rs!) zu sichern, da alte Disketten dies können Datenverlust mit der Zeit aufgrund von Umweltschäden oder Verlust der magnetischen Ladung auf der Plattenoberfläche.

Wie auch immer, 50 Jahre nach der Einführung der Disketten ist es erstaunlich, dass die Technologie immer noch bei uns ist. Ich würde sagen, das ist ein großer Erfolg, und IBM ist das zu Recht stolz auf sich für die erste Erfindung des Mediums. Alles Gute zum Geburtstag, Disketten!

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