Warum haben Mäuse Scrollräder? Microsoft Intellimouse wird 25

Die ursprüngliche Microsoft Intellimouse von 1996

Am 22. Juli 1996 hat Microsoft angekündigt seine erste Maus mit Scrollrad: die Microsoft Intellimouse. Es war nicht die allererste Radmaus, aber sie setzte Maßstäbe und machte einen großen Eindruck. Hier ist, warum es so geliebt wurde.

Scrollen einfach machen

Seit der Erfindung von fensterbasiert Software-Systemen besteht die Notwendigkeit, den Benutzern die Möglichkeit zu geben, die im Fenster angezeigten Informationen zu ändern. Irgendwo auf dem Weg, die Scrollleiste wurde geboren – ein Element der Benutzeroberfläche, mit dem Sie sichtbaren Text innerhalb eines Fensters verschieben können – und es wurde zum Standardweg dass Benutzer mindestens ein Jahrzehnt lang durch Text gescrollt haben.

Bildlaufleisten sind praktisch und werden auch heute noch verwendet, aber das Auffinden der Bildlaufleiste auf dem Bildschirm und dann das Klicken auf ihre Pfeile oder das Klicken und Ziehen einer Leiste verlangsamte die Dinge. Deshalb fühlte sich die Intellimouse wie eine so große Offenbarung an. Es enthielt ein Rad, mit dem Sie beim Drehen mühelos durch den Text scrollen können. Tatsächlich in seiner erste Intellimouse-Pressemitteilung, schrieb Microsoft: „IntelliMouse macht die Verwendung von Bildlaufleisten überflüssig.“

Die ursprüngliche Microsoft Intellimouse von 1996

Bemerkenswerterweise fungierte das Intellimouse-Rad auch als dritte Maustaste, die beim Drücken klickte, was mehr Möglichkeiten zur Verwendung bot.

Die erste Intellimouse war noch nicht optisch – die kam erst am Intellimouse-Explorer im Jahr 1999. Nein, dieses Gerät wurde mit einer damals traditionellen Mauskugel geliefert, die die Bewegung mit einer rollenden, gummierten Metallkugel verfolgte, die die X- und Y-Positionsrollen in der Maus bewegte.

Teil einer Zeitschriftenanzeige von 1997 für die Intellimouse.

Die Intellimouse kostete 85 US-Dollar und wurde im November 1996 ausgeliefert. Bei der Markteinführung funktionierte sie nur mit Microsofts Internet Explorer 3.0-Browser, Datei-Explorer in Windows 95 und Büro 97, aber das war genug, um es nützlich zu machen – und weitere Unterstützung würde bald kommen.

Um die Scrollrad-Unterstützung für nicht unterstützte Apps frühzeitig zu ermöglichen, hat Plannet Crafters ein beliebtes Shareware-Programm namens . entwickelt Schwungrad die es Leuten ermöglichte, die Intellimouse mit Netscape zu verwenden, bevor sie die offizielle Scrollrad-Unterstützung erhielt. Aber auch andere Apps schlossen sich bald an.

Da zu dieser Zeit endlos scrollende Websites immer beliebter wurden, wurde das Mausrad zu einem unverzichtbaren Produktivitätsmerkmal. Man könnte sagen, seine Killer-App ermöglichte es Ihnen, das Web in Rekordgeschwindigkeit zu verschlingen. Innerhalb weniger Jahre fühlte es sich an, als ob es Scrollräder schon immer gegeben hätte.

Das Rad neu erfinden

Die Intellimouse war nicht die erste kommerzielle Maus mit Scrollrad. Diese Ehre geht an die Maussysteme ProAgio Scroll-Maus (auch Genius EasyScroll genannt), das 1995 veröffentlicht wurde. Es enthielt ein Scrollrad, das zwischen den beiden traditionellen Maustasten positioniert war, ähnlich der Intellimouse.

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Die 1995 Mouse Systems ProAgio Scroll Mouse

Historisch gesehen war die ProAgio Scroll Mouse ein obskures Produkt mit begrenzter Verbreitung. Wir können keine historischen Rezensionen davon in Zeitschriften aus dieser Zeit finden, so dass die meisten Leute sie zum Zeitpunkt der Einführung der Intellimouse noch nie gesehen hatten.

Inwieweit (wenn überhaupt) die ProAgio Scroll Mouse die Intellimouse beeinflusst hat, ist nicht klar, aber die Intellimouse-Patent zitiert die Patent für Maussysteme erfunden von William G. Gillick und Ronald A. Rosenberg für ein 1991 eingereichtes Mausrad. Das ist jedoch kein Beweis für einen Einfluss: Es ist Standard für entdecken und zitieren ähnliche bestehende Erfindungen bei der Anmeldung von Patenten.

Es ist erwähnenswert, dass die Idee eines Rads auf einem Zeigegerät älter ist als die ProAgio Scroll Mouse, jedoch nicht für das Scrollen von Text. Einige Trackballs, wie der 1987 MicroSpeed ​​FastTRAP, experimentierten mit radbasierten Eingaben, suchten jedoch normalerweise nach einer Möglichkeit, sich innerhalb der z-Achse zu bewegen (wobei sich der Trackball in einem Programm innerhalb der x- und y-Achse bewegt). Im Fall von FastTRAP beschrieb MicroSpeed ​​sein Rad als „Trackwheel für die Fähigkeit zum Zeigen der dritten Achse“.

Der FastTRAP-Trackball von 1987 enthielt ein Rad zur Steuerung der Z-Achse.

Obwohl klar ist, dass Räder auf Zeigegeräten sowohl in Prototypen- als auch in kommerzieller Form eine lange Tradition haben, musste irgendwann jemand die Idee anwenden, stattdessen das „Z-Achsen-Rad“ zum Scrollen von Informationen innerhalb eines Fensters zu verwenden. Dieses Konzept scheint unabhängig von Mouse Systems und Microsoft erfunden worden zu sein.

Microsoft-Veteran Eric Michelman, der ehemalige Gruppenprogrammmanager für Excel, hat einen ausgezeichneten Account geschrieben der Entstehung des Scrollrads bei Microsoft aus seiner Sicht. Laut Michelman entstand die Idee zum Hardware-Scrolling, als er nach einem neuen Weg suchte, um Tabellenkalkulationen in Excel schnell zu vergrößern und zu verkleinern. Er baute einen Prototyp mit einem PC-Joystick auf und präsentierte die Idee dem Hardware-Team von Microsoft, was eine laue Antwort erhielt. Aber Michelman gab nicht auf.

Es ist nicht genau klar, woher die Idee, der Maus ein Rad hinzuzufügen, von Microsoft stammt. Michelman schrieb, dass nach einigen weiteren Experimenten seinerseits „Die Hardware-Leute kamen zurück und sagten, dass sie erwogen hätten, der Maus ein Rad hinzuzufügen, aber sie waren sich nicht sicher, wofür es verwendet werden würde.“

Diagramme aus dem Intellimouse-Patent von Microsoft.

Aber ungeachtet des endgültigen Ursprungs des Rads erkannte das Office-Team schnell, dass es nützlich sein könnte – aber sie waren sich nicht einig, wie. Nach einigen heftigen internen Diskussionen darüber, ob das Rad standardmäßig Text scrollen soll (in Word) oder Daten vergrößern und verkleinern soll (in Excel), hat sich die Scroll-Funktion durchgesetzt. Mit einem klaren Ziel vor Augen machte sich das Hardware-Team von Microsoft an die Arbeit, die Maus zu entwickeln.

Laut Michelman leitete Carol Clemett das Intellimouse-Projekt innerhalb von Microsoft, und Kabir Siddiqui leitete das Hardware-Design, indem er insbesondere das Rad auf Anfrage des Software-Teams in eine klickbare Schaltfläche verwandelte – eine bedeutende Innovation. Steve Kaneko und Carl Ledbetter kümmerten sich um das Intellimouse-Industriedesign, das sich stark an das schlanke und ergonomische Design anlehnte Microsoft-Maus 2.0 Design veröffentlicht im Jahr 1993. Dank ihrer Bemühungen war die Intellimouse recht komfortabel zu bedienen.

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Steve Kaneko entwirft Mäuse bei Microsoft, Anfang der 1990er Jahre.

In Bezug auf Scrollen vs. Zoomen hat das Office-Team letztendlich einen Kompromiss gefunden, der es erlaubt, die Strg-Taste auf der Tastatur gedrückt zu halten, während das Rad zum Vergrößern und Verkleinern bewegt wird. Dieses alternative Zoomverhalten ist auch heute noch eine Standardfunktion von Windows und Windows-Apps.

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Einführung und Vermächtnis

Nach der Markteinführung Ende 1996 wurde die Intellimouse von der Presse herzlich aufgenommen, die sich die Innovation ansah mit Neugier. Sie wiesen zunächst auf den begrenzten Software-Support hin, liebten ihn aber bald und Nennen Sie es als wesentliches Upgrade. Heute erinnern sich nur wenige daran, dass Microsoft zur gleichen Zeit auch einen Intellimouse-Trackball auf den Markt brachte, der auch ein Scrollrad enthielt.

Der Microsoft Intellimouse-Trackball von 1996.

Inzwischen hat die Eingabegeräteindustrie die Idee mit der Radmaus von ganzem Herzen übernommen, mit mehreren Herstellern (insbesondere Logitech) in kurzer Zeit ihre eigenen Scrollrad-Mäuse und Trackballs erstellen. Es entstanden auch Variationen der Scroll-Idee, darunter Mäuse, die anstelle eines Rads Tasten oder einen Wippschalter zum Scrollen verwendeten, sowie eine Trackpoint-Maus von IBM.

Verschiedene Microsoft Intellimouse-Modelle im Laufe der Zeit.

Auf Seiten von Microsoft war die Intellimouse ein großer kommerzieller Erfolg. Es brachte eine Reihe von Nachfolgemäusen und Trackballs hervor, die im folgenden Jahrzehnt weitere Tasten, optisches Tracking, drahtlose Unterstützung und weitere Funktionen hinzufügten. Viele dieser gut gebauten Mäuse haben als geschätzte, nostalgische Eingabegeräte gedient für viele Jahre, wobei treue Besitzer so lange wie möglich an älteren Modellen festhalten.

Im Jahr 2018 hat Microsoft Relaunch der Marke Intellimouse mit der Classic Intellimouse, einer neuen Variante eines klassischen kabellosen Scrollrad-Designs. Heute können Sie noch Intellimouse-Modelle von Microsoft kaufen, einschließlich der Microsoft Pro Intellimouse, das sich an Gamer richtet. Laut Bewertungen scheinen diese neueren Modelle die Tradition der Exzellenz bei Microsoft Mäusen fortzusetzen, die auf zurückgeht Die allererste Maus von Microsoft, das 1983 veröffentlicht wurde.

Alles Gute zum Geburtstag, Intellimouse!

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