Was ist Googles FLoC und wie werden Sie online verfolgt?

Der Googleplex, der Hauptsitz von Google in Mountain View, Kalifornien.

Cookies von Drittanbietern werden ausgestorben, aber das bedeutet nicht, dass das Tracking verschwindet. Google führt eine neue Tracking-Methode namens Federated Learning of Cohorts (FLoC) als Teil des „Datenschutz Sandbox”-Initiative, die es 2019 angekündigt hat. Google behauptet, dass sein Ersatz für Cookies die Benutzerdaten besser schützt, aber viele Leute bleiben nicht überzeugt.

Was ist FLoC?

Da Tracking-Cookies zurückgehen – teilweise weil viele Browser Drittanbieter-Cookies standardmäßig blockieren – möchte Google eine andere Möglichkeit finden, Benutzerdaten für gezielte Anzeigen zu verfolgen. Das ist wo FLoC kommt herein.

Mit FLoC können Werbetreibende Behavioral Targeting ohne Cookies verwenden. Es läuft im Chrome-Browser von Google und verfolgt das Online-Verhalten eines Benutzers.

Dann weist es diesem Browserverlauf eine Kennung zu und fügt sie einer Gruppe anderer Browser mit ähnlichem Verhalten hinzu, die als „Kohorte“ bezeichnet wird. Angeblich könnten Werbetreibende die Verhaltensweisen sehen, die Personen in einer Kohorte teilen, ohne Einzelpersonen innerhalb dieser Kohorte identifizieren zu können, da der Browser jeder Person eine anonymisierte ID erhält.

Die Kohorten-IDs der Benutzer würden wöchentlich neu berechnet und bieten jede Woche eine neue Zusammenfassung ihres Online-Verhaltens. Google behauptet, dass, da es Tausende von Menschen in jeder Kohorte geben würde, keine einzelne Person aus der Gruppe ausgewählt und mit ihren einzigartigen Browserdaten gepaart werden könnte.

Der Fall für FLoC-ing You

Google sagt, dass FLoC personalisierte Werbung ohne die Erfassung von Daten zulässt, die bestimmten Personen zugeordnet werden können, die seine Produkte verwenden. Indem Sie jedem Browser eine anonymisierte ID zuweisen und diese ID dann zu einer großen Gruppe hinzufügen, in der nur die Gesamtmuster für Werbetreibende zugänglich sind, besteht die Idee darin, dass Ihre Privatsphäre intakt bleibt, während Werbetreibende Ihre Augen behalten.

Wenn ihr Proof-of-Concept-Test ausreicht, verwendet FLoC einen Algorithmus namens SimHash um Benutzer-IDs zu erstellen und Personen Kohorten zuzuordnen. SimHash wurde ursprünglich für die Verwendung durch Google-Webcrawler entwickelt, um nahezu identische Webseiten zu finden.

Da dies auf Ihrem Computer geschieht, werden Ihre Daten nicht auf einem Server gespeichert, was eines der Datenschutzbedenken im Zusammenhang mit Cookies von Drittanbietern ist. Riesige Mengen an Benutzerdaten, die einzelnen Personen zugeordnet werden konnten, wurden gesammelt und dann für unbestimmte Zeit unter unklaren Sicherheitsprotokollen gespeichert.

Google behauptet auch, dass Kohorten mit „hochsensiblen Inhalten“ nicht verwendet werden. Wenn jemand häufig eine medizinische Website oder eine Website besucht, die routinemäßig religiöse oder politische Inhalte veröffentlicht, werden diese Informationen nicht verwendet, um sie zu einer Kohorte hinzuzufügen, und bleiben privat.

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Gemäß eine Erklärung veröffentlicht von Marshall Vale, dem Produktmanager der Datenschutz-Sandbox von Google:

„Bevor eine Kohorte teilnahmeberechtigt wird, analysiert Chrome sie, um zu sehen, ob die Kohorte Seiten mit sensiblen Themen wie medizinische Websites oder Websites mit politischen oder religiösen Inhalten mit hoher Rate besucht. Wenn ja, stellt Chrome sicher, dass die Kohorte nicht verwendet wird, ohne zu erfahren, an welchen sensiblen Themen sich die Benutzer interessiert haben.“

Viele Leute kaufen es nicht

Obwohl es an der Oberfläche gutartig erscheinen mag, sprechen sich viele gegen FLoC aus. In einem Beitrag mit dem Titel „Googles FLoC ist eine schreckliche Idee“, sagt die Electronic Frontier Foundation (EFF), dass Google eine falsche Dichotomie verwendet, wenn es um den Datenschutz geht.

„Anstatt das Tracking-Rad neu zu erfinden, sollten wir uns eine bessere Welt ohne die unzähligen Probleme gezielter Werbung vorstellen“, schreibt der Autor des Artikels Bennett Cyphers. Er argumentiert, dass unsere Optionen nicht auf „Sie haben entweder altes Tracking oder neues Tracking“ reduziert werden sollten – es sollte einfach kein Tracking geben, Punkt.

Und andere scheinen zuzustimmen. Mozilla, das Unternehmen hinter dem Firefox-Webbrowser, hat angekündigt, FLoC nicht zu übernehmen, obwohl es andere Werbeoptionen prüft, die die Privatsphäre schützen. Browser, die von Chrome abgezweigt sind, wie Brave und Vivaldi, werden es nicht implementieren. Apple hat auch gesagt, dass es werde es nicht benutzen in seinem Safari-Browser. Ab April 2021 hat Microsoft deaktiviert die Funktion in Microsoft Edge, seinem von Chromium abgeleiteten Browser.

Neue Datenschutzbedenken

Cyphers schreibt, dass FLoC die Benutzer zwar halbanonym halten kann, aber neue Datenschutzbedenken aufwirft, indem versucht wird, alte zu adressieren und gleichzeitig zielgerichtete Werbung zu erhalten. Eine dieser Bedenken ist die Fingerabdrucknahme.

Fingerabdruck

Browser-Fingerprinting ist die Möglichkeit, separate Informationen aus dem Browser einer Person zu entnehmen und sie zu einer zuverlässigen Kennung für eine bestimmte Person zu konstruieren. Je einzigartiger Ihr Surfverhalten ist, desto leichter können Sie Fingerabdrücke erfassen, da Sie sich durch dieses Verhalten von der Gruppe unterscheiden.

Da FLoC Ihr Surfverhalten verwendet und daraus eine Kennung erstellt, bevor Sie einer Gruppe zugewiesen werden, argumentiert Cyphers, dass jeder, der Sie verfolgen möchte, bereits eine Menge Arbeit für ihn erledigt hat. Jemand, der versucht, einen Chrome-Benutzer vor FLoC zu verfolgen, müsste ihn aus einem Pool von Millionen auswählen – eine Kohorte besteht nur aus einigen Tausend.

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Daten „Demokratisierung“

Um für Werbetreibende arbeiten zu können, muss FLoC Ihre Kohortendaten teilen. Manchmal werden diese Daten an Unternehmen weitergegeben, die Sie beispielsweise anhand Ihrer Anmeldeinformationen bereits identifizieren können.

Wenn Sie sich beispielsweise bei Google auf einer Seite eingeloggt haben, um einen Dienst zu nutzen, werden bereits Informationen wie Ihr Name und Ihre Zugangsdaten gespeichert. Diese Informationen können verwendet werden, um Ihre Kohorten-ID, die anonym sein soll, mit Ihrem Benutzerprofil zu verknüpfen.

Cyphers argumentiert, dass diese Art von kontextübergreifenden Informationen illegalen Trackern tatsächlich helfen können, effektiver zu sein. Er sagt auch, dass es einfach nicht sinnvoll ist, bei jeder Website, die Sie besuchen, beim ersten Kontakt alles über Sie zu wissen:

„Sie sollten das Recht haben, verschiedene Aspekte Ihrer Identität in verschiedenen Kontexten darzustellen. Wenn Sie eine Website besuchen, um medizinische Informationen zu erhalten, müssen Sie nicht wissen, was Ihre Politik ist.“

Google führt bereits eine FLoC-Testversion mit etwa 0,5 % der Nutzer in Regionen wie Australien, Brasilien, Kanada, Indien, Indonesien, Japan, Mexiko, Neuseeland, den Philippinen und den Vereinigten Staaten durch. Ob Sie zu diesen Benutzern gehören, können Sie auf der EFF-Website überprüfen.Bin ich FLoCed?

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