Was ist Shareware und warum war es in den 1990er Jahren so beliebt? - Moyens I/O

Was ist Shareware und warum war es in den 1990er Jahren so beliebt?

Eine Abbildung von Shareware-Festplatten auf blauem Grund.

Es ist eine verrückte Idee: Verschenke deine Software kostenlos und hoffe, dass die Leute sie genug mögen, um dir Geld zu schicken. Das war die Idee hinter Shareware, einem beliebten kommerziellen Softwaremodell in den 1980er und 1990er Jahren. Hier ist, was es damals einzigartig und erfolgreich machte.

Die Ursprünge von Shareware

Historiker schreiben in der Regel drei Männern die Entwicklung des Shareware-Konzepts zu – in unterschiedlichem Maße.

1982, Andrew Flügelmanngel ein Telekommunikationsprogramm namens . erstellt PC-Gespräch auf seinem neuen IBM-PC und begann, ihn mit seinen Freunden zu teilen. Es dauert nicht lange, er realisierte dass er eine spezielle Nachricht in die Software einfügen könnte, die nach einem fragt 25 $ Spende als Gegenleistung für zukünftige Aktualisierungen des Programms. (Fluegelman nannte sein Konzept „Freeware“, aber er soll den Begriff später als Markenzeichen eingetragen haben, was zu seiner begrenzten Verwendung in der Branche führte. Der Begriff war neu definiert nach seinem Tod 1985.)

Die Computer Chronicles haben 1985 ein kurzes Profil über Fluegelmans Firma erstellt. Es beginnt um 16:12 Uhr im Video unten.

Auch 1982 stieß ein anderer Programmierer auf das gleiche Konzept wie Fluegelman. Jim Knopf (beruflich „Jim Button“ genannt) erstellte ein Datenbankprogramm für den IBM-PC namens Easy File und begann, es mit seinen Freunden zu teilen. Wie Fluegelman ist er erkannte, dass er um eine Spende bitten konnte (in seinem Fall zunächst 10 US-Dollar), um die Kosten für die weitere Entwicklung und den Versand von Updates auszugleichen. Knopf nannte sein Konzept „benutzerunterstützte Software“. Bald begannen Knopf und Fluegelman zu korrespondieren, und Knopf benannte sein Programm um PC-Datei passend zu Fluegelmans PC-Talk, und beide einigten sich auf eine vorgeschlagene Spendengebühr von 25 US-Dollar.

1983 hatte sich das Shareware-Konzept etabliert, aber sein Name hatte sich noch nicht in der Kultur verankert. Anfang 1983 ehemaliger Microsoft-Mitarbeiter Bob Wallace änderte dies durch die Erstellung einer Textverarbeitungsanwendung namens PC-Schreiben. Dabei prägte er den Begriff „Shareware“, um das von Fluegelman und Knopf entwickelte benutzerunterstützte Softwaremodell zu beschreiben Infoworld-Spalte gleichen Namens.). Mit einem soliden, frei verfügbaren Namen konnte das Shareware-Konzept nur nach oben gehen.

Warum Shareware revolutionär war

Zu der Zeit, als Flugelman und Knopf auf die Idee für Shareware kamen, war die meiste kommerzielle Anwendungssoftware sehr teuer und kostete oft Hunderte von Dollar pro Paket. Softwarehersteller verließen sich oft auf drakonische Kopierschutzsysteme um zu verhindern, dass Kunden nicht autorisierte Kopien der Software erstellen. Tatsächlich war Piraterie – die unerlaubte Vervielfältigung und Verbreitung kommerzieller Software – weithin gefürchtet als zerstörerische Kraft in der Computerindustrie.

Eine Anti-Piraterie-Anzeige von 1984 von der Software Publishers Association.

Inmitten dieses Klimas die Idee, ein qualitativ hochwertiges Programm zu schreiben, die Leute zu ermutigen, es an ihre Freunde zu verschenken, und dann zu hoffen, dass es ihnen genug gefällt, um dir freiwillig Geld zu schicken klang lächerlich. Doch als sowohl Fluegelman als auch Knopf das Konzept ausprobierten, geschah etwas Erstaunliches: Beide wurden Millionäre. Im ein Account, beschrieb Knopf die Resonanz als überwältigend, da Säcke um Säcke mit per Post ankommenden Anfragen bei ihm eintrafen.

Shareware behandelte Kunden nicht wie potenzielle Kriminelle. Das Konzept implizierte Würde und Respekt für den Endbenutzer, was bei großen kommerziellen Softwarepaketierern oft fehlte. Weniger altruistisch nutzte es auch das inoffizielle Netzwerk zur Softwareverteilung von Benutzer zu Benutzer, das entstand, weil Software so einfach und billig zu kopieren war.

Aus Benutzersicht war Shareware attraktiv, da sie Anwendungen vor dem Kauf kostenlos testen konnte, was zu dieser Zeit ein neuartiges Konzept in der Branche war. Anstatt 795 US-Dollar für ein Datenbankpaket auszugeben, das Sie unattraktiv fanden und nie verwendet haben, könnten Sie eines kostenlos erhalten und nur dann Geld an den Autor senden, wenn Sie es für nützlich halten.

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Shareware ging Hand in Hand mit elektronischer Kommunikation

Bei der Entstehung seiner „Freeware“-Idee bot Fluegelman an, PC-Talk an jeden zu verteilen, der ihm eine leere Diskette zuschickte. Aber als die Modem-zu-Modem-Kommunikation und Dateiübertragungen auf der IBM PC-Plattform einfacher wurden (hauptsächlich dank PC-Talk selbst), begannen die Leute, Shareware auf Bulletin Board-Systemen (BBSes) und auf kommerziellen Online-Diensten wie CompuServe und GEnie zu handeln .

Das Spannendste an BBSs für einen Shareware-Autor ist, dass sie einen alternativen Vertriebskanal für ihr Produkt darstellen. Ein Entwickler musste nicht mehr bei einem Verlag unterschreiben, eine Einzelhandelsverpackung entwerfen und produzieren, ein Handbuch drucken, einen Distributor finden, der Partnerschaften mit Software-Einzelhandelsgeschäften oder Händlernetzwerken unterhielt, und dann auf Lizenzgebühren hoffen. Das alles Überkopf wahrscheinlich einen großen Teil des damals hohen Softwarepreises ausmachte.

Das Cave BBS-Hauptmenü.

Im Gegensatz dazu könnte ein Shareware-Autor ein Ein-Personen-Unternehmen sein, das von einer Wohnadresse aus arbeitet. Shareware-Handbücher waren häufig elektronisch und in der Software selbst enthalten, und die größten Vertriebskosten entstanden beim Versenden von Updates mit einer leeren Diskette, einem Umschlag und einer Briefmarke. Später, mit dem Aufkommen von Registrierungscodes, die Funktionen in der Software freischalten, sanken die Kosten noch weiter, so dass nur ein Brief oder sogar eine elektronische Übertragung erforderlich war, um einen Verkauf abzuschließen.

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Einige berühmte Shareware-Programme

Shareware war nicht nur auf die IBM PC-Plattform beschränkt. Es verbreitete sich bald auf Macintosh, Amiga, Atari ST und darüber hinaus. Aber einige der einflussreichsten Shareware-Programme entstanden in den 1980er und frühen 1990er Jahren auf den IBM PC- und Macintosh-Plattformen. Hier sind einige davon.

  • PC-Talk III (1983): Die beliebteste Version von Andrew Fluegelmans Terminalemulationspaket, das die Shareware-Revolution startete und die Modem-zu-Modem-Dateifreigabe auf der IBM PC-Plattform ermöglichte, geschrieben in IBM PC BASIC.
  • StuffIt (1987): Dieses Macintosh-basierte Komprimierungsprogramm, das die Dateigröße zur einfacheren Übertragung oder Speicherung verkleinerte, wurde für Macs genauso wichtig wie PKZIP für PCs.
  • PKZIP (1989): Ein sehr beliebtes Dateikomprimierungstool für IBM PC-kompatible Maschinen.
  • Königreich Kroz II (1990): Das erste PC-Spiel, das unter Scott Millers Shareware-Modell Apogee vertrieben wurde und das erste Folge kostenlos verkaufte aber zusätzliche Level gegen eine Gebühr. Dieses Modell revolutionierte die Shareware-Spielebranche.
  • WinZip (1991): Dies entstand als grafisches Front-End für PKZIP unter Windows und entwickelte sich später zu einem umfassenderen Produkt, das in der Windows 95- und 98-Ära unverzichtbar war.
  • ZZT (1991): Tim Sweeneys erstes PC-Spiel mit integriertem Spieleditor. Es startete Epic Games und ebnete den Weg für die Unreal Engine und Vierzehn Tage.
  • Untergang (1993): Der bahnbrechende Ego-Shooter von id Software entstand als Shareware-Titel. Episode 1 war kostenlos, aber Sie mussten Geld senden, um den Rest des Spiels zu erhalten.
  • Netscape-Navigator (1994): Obwohl dieser bahnbrechende Webbrowser nie als „Shareware“ vermarktet wurde, wurde er als kostenlose Testversion zum Herunterladen geliefert, die fast jeder benutzte, ohne jemals einen Cent zu bezahlen.
  • WinRAR (1995): Ein weiteres bekanntes Komprimierungsprogramm für Windows, das für seine Fähigkeit bekannt ist, große Dateien in mehrere Dateiblöcke aufzuteilen.
  • Winamp (1997): Ein beliebter und einflussreicher MP3-Player für Windows in den späten 1990er und frühen 2000er Jahren.

Hunderttausende Shareware-Programme wurden in den letzten 39 Jahren entwickelt (obwohl wir nicht genau gezählt haben), daher nur diese Liste list zerkratzt die Oberfläche historisch wichtiger Software. Jede Computerplattform war Gastgeber für ihre eigene Liste wichtiger Shareware-Spiele, Anwendungen und Dienstprogramme.

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Was ist mit Shareware passiert?

Mit dem Aufkommen des Internets und des World Wide Web wurde es einfacher, Software nicht nur zu verteilen, sondern auch direkt elektronisch zu verkaufen. Potenzielle Kunden könnten direkt die Website des Entwicklers besuchen, mit Kreditkarte bezahlen und eine Anwendung oder ein Spiel herunterladen, wodurch das Weitergabemodell der Shareware als Vertriebsnetz weniger notwendig wird.

In der zweiten Hälfte der 1990er Jahre verlor der Begriff „Shareware“ an Popularität gegenüber Begriffen wie „Test“- oder „Demo“-Software, die jemand vor dem Kauf kostenlos testen konnte – entweder im Einzelhandel oder direkt über das Internet. In diesem Sinne ist Shareware nie ganz verschwunden. Es hat sich gerade verändert und wurde zu einem Mainstream-Vertriebsmodell.

Netscape Navigator mit einer Yahoo-Webseite von etwa 1994.

Gleichzeitig bot der Aufstieg von Open-Source-Software im Internet Mitte der späten 1990er Jahre eine alternative Philosophie für freie Software, die Entwickler ermutigte, an hochwertigen freien Softwareanwendungen zusammenzuarbeiten (und alle ermutigte, sie kostenlos zu teilen). , was kommerzielle Shareware-Software weniger notwendig und beliebt macht.

In jüngerer Zeit hat der Aufstieg von DRM- und App-Stores Software auf Benutzerkonten beschränkt, was das Weitergeben sogar von Demoversionen eines Spiels oder Programms illegal oder unpraktisch macht. Auf einigen Plattformen wie dem iPhone ist es unmöglich, Software legal zu teilen – nicht ohne Jailbreak oder Kompilierung des Quellcodes einer App und Sideloading mit Xcode. Heute, mit offenen Plattformen wie Macintosh und Windows, die gegen unsignierte Software vorgehen, könnten die Tage gezählt sein, an denen Sie ein Programm von einem zufälligen Indie-Entwickler herunterladen und ausführen können.

Daher ist es heute viel wahrscheinlicher, dass ein unabhängiger App-Entwickler ein Programm oder ein Spiel in einen App-Store stellt, anstatt Benutzer zu ermutigen, es für sie zu verteilen, obwohl Shareware immer noch existiert.

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So finden Sie heute klassische Shareware

Wenn Sie daran interessiert sind, die glorreichen Tage der PC- oder Mac-Shareware noch einmal zu erleben, gibt es Websites im Internet, die Zehntausende von Programmen gesammelt haben, die Sie erkunden können.

  • Klassische RGB-Spiele: Eine großartige Quelle für Shareware-Spiele für Computer mit MS-DOS.
  • DOS-Spiele-Archiv: Eine weitere gute Quelle für DOS-Shareware-Spiele und -Demos.
  • Der Cave BBS-Dateiabschnitt: Ein Online-Archiv mit Dateien aus dem BBS des Autors das lief von 1992 bis 1998. Viele Spiele und Dienstprogramme, hauptsächlich für DOS und Windows, aber auch für Macs.
  • Shareware-CD-ROMs im Internetarchiv: Dies ist eine riesige Sammlung von CD-ROMs, die selbst früher Shareware-Sammlungen waren. (Beachten Sie, dass einige der Inhalte auf den Discs NSFW sein können.)
  • Textdateien CD-ROM-Sammlung: Archivar Jason Scott hostet eine große Sammlung von Shareware-CD-ROMs, die leicht durchsucht werden können, ohne ein komplettes Disc-Image herunterladen zu müssen. (Diese Website kann auch Inhalte für Erwachsene enthalten.)
  • Das Macintosh-Repository: Diese Site hostet Tausende von alten Mac-Programmen, sowohl Shareware als auch andere.
  • Archiv der Universität Michigan: Diese legendären Archive hosten Shareware-Programme für Apple II, Atari, Macintosh und IBM-kompatible Computer.

Denken Sie daran, dass die meisten dieser Vintage-Programme einen Emulator wie DOSBox (oder einen echten Vintage-Computer) benötigen, mit dem Sie sie ausführen können. Genießen!

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