Was sind Fernschreiber und warum wurden sie mit Computern verwendet?

Eine Frau mit einem Fernschreiber in den späten 1960er Jahren.

Einige Jahrzehnte lang verwendeten viele Computersystembediener Geräte, die Fernschreiber genannt wurden, um mit Computern über eine schreibmaschinenartige Tastatur und auf Papierrollen gedruckte Ausgabe zu interagieren. Hier ist der Grund.

Was ist ein Fernschreiber?

Ein Fernschreiber (oder genauer ein Fernschreiber) ist ein Kommunikationsgerät, das es Bedienern ermöglicht, textbasierte Nachrichten über eine schreibmaschinenartige Tastatur und gedruckte Papierausgabe zu senden und zu empfangen.

Der Begriff „Fernschreiber“ entstand als markenrechtlich geschützter Begriff für eine Marke von Fernschreibern, die von der Teletype Corporation im Jahr 1928. Die Produkte der Teletype Corporation wurden so allgegenwärtig, dass sich „Fernschreiber“ zu einem Oberbegriff entwickelte, der gleichbedeutend mit „Fernschreiber“ war, insbesondere im Computerbereich.

Auszug aus einer Teletype-Werbung von 1929

Um das Grundprinzip von Fernschreibern zu verstehen, stellen Sie sich zwei elektrische Schreibmaschinen vor, die durch Drähte (oder eine drahtlose Funkverbindung) miteinander verbunden sind. Was immer Sie auf einer Schreibmaschine eingeben, wird automatisch auf der anderen ausgedruckt. Stellen Sie sich nun vor, dass diese beiden Schreibmaschinen dank kabelgebundener Netzwerke oder Funkübertragungen beliebig weit entfernt sein können, und Sie werden verstehen, welche Revolution in der Kommunikation sie zu Beginn des 20. Jahrhunderts darstellten.

Primitive Fernschreiber entstanden zuerst als schon in den 1840er Jahren und bot einen Vorteil gegenüber Morse-Code Bedienung mit einer Telegrafentaste, da die Ausgabe eines Fernschreibers ohne spezielle Schulung sofort lesbar war. In den frühen 1900er Jahren wurden Fernschreiber zuverlässiger und einfacher zu bedienen, indem sie eine vertraute QWERTY-Tastatur und die Möglichkeit hinzufügten, Nachrichten auf Papierband zur wiederholten Übertragung aufzuzeichnen. Ein einziger Fernschreiber, der mit der Bedienung einer Schreibmaschine vertraut ist, könnte zwei ausgebildete Fernschreiber ersetzen, und Nachrichten könnten sofort weltweit an empfangende Fernschreiber gesendet werden, die keine Tastaturen benötigen.

Warum benutzten die Leute Fernschreiber mit Computern?

Um sich vorzustellen, warum ein Fernschreiber mit einem Computer nützlich wäre, erinnern Sie sich an diese beiden fernverknüpften Schreibmaschinen aus dem letzten Beispiel und ersetzen Sie eine von ihnen durch ein interaktives Computersystem. Anstatt mit einem entfernten Fernschreiber zu kommunizieren, senden und empfangen Sie menschenlesbaren Text an und von einem Computer. Der Computer könnte sich im selben Raum, in einem anderen Teil eines Gebäudes oder sogar auf der anderen Seite der Welt befinden, wenn er über ein Telefonnetz verbunden ist.

Viele frühe große Computersysteme (insbesondere die von IBM verkauften) waren Batch-betrieben, was bedeutete, dass ein Programm getippt wurde Lochkarten, die Lochkarten mit anderen Programmen (im Stapel) der Maschine zugeführt und die Ergebnisse dann auf einen weiteren Lochkartenstapel geschrieben. Der Ausgabestapel würde dann einer Tabelliermaschine oder einem Drucker zugeführt, der die Ergebnisse in menschenlesbarer Form ausdruckte.

Ein IBM 610 Computer

Neben dem Batch-Computing begannen die Ingenieure Mitte der 1950er Jahre, mit interaktivem Computing zu experimentieren, bei dem ein Computerbediener in einer Art interaktivem „Gespräch“ mit der Maschine Eingaben und Ergebnisse fast in Echtzeit liefern konnte. Viele dieser Computer, wie z Bendix G-15 (1956) und die IBM 610 (1954) verwendeten modifizierte elektrische Schreibmaschinen entweder als Eingabe- oder Ausgabegeräte, aber nicht unbedingt kommerzielle Fernschreiber.

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Das Erfindung des Timesharings im Jahr 1959 ermöglichte es mehreren Benutzern, sich gleichzeitig ein interaktives Computersystem zu teilen, was kostengünstige Einzelterminals wie Fernschreiber für die Computernutzung wünschenswert machte. Als Timesharing in den 1960er Jahren immer häufiger wurde, wurden Organisationen mit Großrechner begann, kommerzielle Fernschreiber von der Stange zu kaufen, um sie häufiger als Terminals zu verwenden.

Betreten Sie das Fernschreibmodell 33

Einer der Hauptgründe dafür, dass der Begriff „Fernschrift“ so stark mit Computern in Verbindung gebracht wurde, war der Fernschreiber Corporation Modell 33 (manchmal auch „ASR 33“ genannt), die erstmals 1963 vorgestellt wurde. Im Gegensatz zu den meisten anderen Fernschreibern zu dieser Zeit konnte das Modell 33 die ASCII-Standard, das das American National Standards Institute kürzlich als Standardcode für elektronische Geräte und Computer entwickelt hatte. ASCII bot einen gemeinsamen Rahmen dafür, wie Computer Buchstaben und Zahlen speicherten und übermittelten, sodass viele verschiedene Computermarken problemlos miteinander kommunizieren konnten.

Eine Abbildung des Fernschreibers Modell 33.

Beliebte Minicomputer der späten 60er und frühen 70er Jahre, wie z PDP-8, PDP-11, und der Daten Allgemein Nova, unterstützte ASCII-Codierung, was das Modell 33 zu einem idealen kostengünstigen (relativ gesehen) Ein-/Ausgabe-Terminal (E/A) für sie macht. Insbesondere die PDP-Serie von DEC waren einflussreiche Maschinen, und wenn Sie historische Fotos von ihnen nachschlagen, werden Sie fast immer ein Teletype Model 33 daneben sehen.

Wenn Sie einen Fernschreiber mit einem Großrechner wie diesem verwendet haben, sehen Sie beim Tippen Ihre eigene lokale Eingabe auf Papier, und dann erhalten Sie eine Antwort von dem darunter gedruckten Computer, während der Fernschreiber zu einem fortlaufenden Einzug von Rollen gedruckt wird im Gerät aufbewahrtes Papier.

1970 entwickelten Dennis Ritchie und Ken Thompson die UNIX-Betriebssystem auf einem PDP-11 mit Fernschreibern des Modells 33 als Schnittstellen, und einige der von ihnen getroffenen Entwurfsentscheidungen für Fernschreiber sind noch heute bei uns. Die Begriffe „TTY“ unter Linux, die Terminal-App auf Macs und bis zu einem gewissen Grad sogar die Eingabeaufforderung in Windows 10 haben alle eine gemeinsame Abstammung mit der zeilenweisen Textausgabe, die auf Computern mit Fernschreibausgaben entstand.

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Die Ära der Fernschreibspiele

Ein Fernschreiben-Ausdruck von Hunt the Wumpus.

Es ist erwähnenswert, dass die Fernschreiber-Ära ein Anzahl klassischer Nur-Text-Spiele das beeinflusste die Video- und Computerspielindustrie. Bemerkenswerte Beispiele sind Zork, Mondlander, Jage den Wumpus, Star Trek, und Der Oregon Trail. Alle diese Spiele wurden ursprünglich als reine Textspiele mit eingetippten Nachrichten und auf Fernschreibpapier gedruckter Ausgabe gespielt.

Warum haben die Leute aufgehört, Fernschreiber mit Computern zu verwenden?

Obwohl Fernschreiber eine Zeitlang beliebt waren, hatten sie als Computerterminals einige erhebliche Nachteile. Sie waren aufgrund der mechanischen Wirkung des Schlagdruckkopfes, der schnell auf das Papier aufschlug, sehr laut. Sie waren auch langsam, oft auf etwa 10 Zeichen pro Sekunde beschränkt. Und schließlich musste viel Papier verwendet werden.

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In den 1960er Jahren begannen Unternehmen wie IBM damit zu experimentieren Computerterminals, die Kathodenstrahlröhren verwendet haben statt Papier für die Ausgabe. Diese frühen „gläsernen Fernschreiber“ sollten schnellere Interaktionsgeschwindigkeiten bieten und Geld für Papiermüll sparen. Dennoch blieben viele Computerbetreiber in den 1970er Jahren aufgrund ihrer geringeren Kosten oft bei Fernschreibern.

Während bis 1970 mindestens drei Hersteller Videoterminals produzierten, kostete jeder deutlich mehr als ein Teletype Model 33. 1974 verkaufte Hewlett-Packard eine umbenannte Version des bahnbrechenden Datenpunkt 3300 Videoterminal genannt HP2600A für 4.250 Dollar. Etwa zur gleichen Zeit wurde ein Fernschreiber Modell 33 Kosten ungefähr $755 bis $1.220 abhängig von den installierten Optionen, was erhebliche Einsparungen bedeutet. Aber der Preis von Videoterminals sank in den 1970er Jahren dramatisch und sank bis 1980 je nach Leistungsfähigkeit auf etwa 800 US-Dollar pro Einheit. (Um diese Zeit wurde das angesehene DEC VT-100-Terminal normalerweise für typically ungefähr 1.550 $).

Das DEC VT-100-Terminal

Als Videoterminals im Preis gefallen waren und die Fähigkeiten von Fernschreibern überstiegen, gerieten Fernschreiber schnell in Ungnade. Im Vergleich zu Fernschreibern waren Videoterminals leise und hatten außer der Tastatur keine beweglichen Teile, wodurch sie zuverlässiger und angenehmer zu bedienen waren. Ihre Anzeigegeschwindigkeit war auch nicht auf die mechanische Wirkung eines Druckkopfs beschränkt, sodass sie mehr Informationen viel schneller anzeigen konnten als ein Fernschreiber.

Mitte der 1970er Jahre begannen Personalcomputer wie der Apple II, Ein- und Ausgabefunktionen direkt in den Computer selbst zu integrieren. Im Fall des Apple II könnten Besitzer einen Composite-Video-Sicherheitsmonitor oder ein Standard-Fernsehgerät (mit einem HF-Modulator) als Anzeigegerät verwenden, was jegliche Art von externem Anschluss – Fernschreiber oder andere – unnötig macht.

Wenn Sie sich also das nächste Mal an Ihren PC mit einem Hochgeschwindigkeits-, hochauflösenden Bitmap-Display setzen, das völlig geräuschlos ist und Strom verbraucht, seien Sie dankbar, dass Sie How-To Geek nicht durch eine gedruckte Zufuhrmaschine lesen müssen- mit 10 Zeichen pro Sekunde wegschießen. Aber andererseits könnte es tatsächlich Spaß machen.

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