Das goldene Zeitalter der Shareware-CDs

Mitte der späten 1990er und in den frühen 2000er Jahren konnte man kaufen CD-ROM Discs mit Tausenden von Shareware-Apps, Spielen, Bildern usw. Diese CDs waren Tore zu zahlreichen Stunden billiger Unterhaltung. Hier ist ein Rückblick auf ihre Ursprünge und Auswirkungen.

Tausende kostenlose Apps auf CD

Stellen Sie sich vor, Sie kaufen eine CD für 10 oder 20 US-Dollar, die Tausende von Spielen oder Apps enthält, und begehen keinen Diebstahl oder Piraterie. Das war das Versprechen der Shareware-CD, einer Software-Distributionsplattform, die in den 1990er und frühen 2000er Jahren florierte.

Shareware-CDs waren praktisch, weil man auf kostengünstige Weise auf viele Programme gleichzeitig zugreifen konnte – sogar so viele Programme, dass sie manchmal genannt wurden Schaufelware CDs, als wären die Programme mit der Schaufel voll auf die CD geladen worden.

Zwei Shareware-CDs

Shareware-CDs wurden populär, als Mitte der 1990er Jahre CD-ROMs auf Heim-PCs alltäglich wurden. Sie blieben bis weit in die 2000er Jahre erhalten und waren oft in Geschäften für Bürobedarf, Buchhandlungen, Spielehändlern, Computergeschäften und allgemeinen Merchandise-Geschäften wie Target erhältlich.

Eine kurze Auffrischung zu Shareware

In den 1980er und 1990er Jahren beschlossen geschäftstüchtige Softwareentwickler, ihre Programme direkt an Leute zu verkaufen, die das Shareware-Konzept nutzten, das es Benutzern ermöglichte, Apps und Spiele für einen Testzeitraum kostenlos zu demonstrieren. Wenn ihnen die Software gefiel, konnten sie Geld an den Entwickler des Programms senden und entweder die Erlaubnis erhalten, die App weiter zu verwenden oder Zugang zu neuen Funktionen wie neuen Spielepisoden zu erhalten.

Was ist Shareware und warum war es in den 1990er Jahren so beliebt?

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Außerdem ermutigten Shareware-Entwickler normale Computerbenutzer, Kopien dieser Programme frei mit anderen zu teilen (daher der Shareware-Name). Im Gegensatz zu anderen Formen kommerzieller Software wurde es nicht als Piraterie angesehen, Shareware kostenlos zu verteilen. Sie wurden damals oft über DFÜ-Bulletin-Board-Systeme (BBS) verteilt.

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Obwohl in den 1990er Jahren viele Shareware-Apps über BBSs verfügbar waren, konnte es Stunden dauern, eine einzelne große Datei mit den damals langsamen Modemgeschwindigkeiten herunterzuladen. Und einige Apps (wie größere Spiele Mitte der 90er Jahre) passten nicht auf eine Diskette, so dass es einfacher war, sie von einer einzelnen CD zu installieren als von mehreren Disketten.

Compact Disc Magie

Die CD-ROM (Compact Disc Read-Only Memory) wurde ursprünglich Mitte der 1980er Jahre auf den Markt gebracht und stellte einen großen Sprung in der billigen Massenproduktion von Datenspeichern dar. Jede Platte konnte typischerweise 650 Megabyte an Daten speichern, was einen enormen Sprung von Disketten darstellte, die typischerweise jeweils etwa 0,36 bis 1,44 Megabyte an Daten enthielten. Typische PC-Festplatten zwischen 1985 und 1995 reichten von etwa 20 MB bis 500 MB Größe.

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Auf einer CD könnten Verlage genug Daten speichern, um Hunderte von Disketten oder mehrere Festplatten zu füllen. In großen Stückzahlen kostet eine typische CD hingegen nur Rohstoffe im Wert von 10-15 Cent (und 30 Cent für das gedruckte Etikett und das Jewelcase).

"Best-of-Class" Shareware-CD-Sammlung

Das Sharing-Element von Shareware machte Sammlungen von Shareware-Programmen auf Diskette und CD möglich. Bei niedrigen Herstellungskosten pro Einheit könnte die Veröffentlichung auf CD kostengünstige Druckauflagen von Shareware unterstützen (normalerweise Einzelhandel für irgendwo zwischen 1 und 100 $ pro Disc), deren Beschaffung für den Verlag oft nichts kostet. Verlage wie Nachteule Corp normalerweise heruntergeladene Sammlungen von Dateien, die auf BBSes kostenlos verfügbar sind. Einige wie Walnut Creek CDROM, verteilte Sammlungen von Shareware, die aus Online-Quellen wie dem Simtel-Archiv.

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Firmen verkauften und verteilten auch Shareware auf Disketten vor (und während) der Ära der Shareware-CD. Aber die begrenzte Größe von Disketten bedeutete normalerweise, dass auf jeder Diskette nur ein Programm (oder eine Handvoll einfacher Programme) ausgeliefert wurde. Im Gegensatz dazu könnte die Kapazität von CD-ROMs eine Fülle von Daten an einem Ort bieten, die Disketten nicht bieten können.

Und aufgrund der wundersamen Kapazität von CD-ROMs wurden einige Shareware-CDs vorformatiert, um als BBS-Dateiabschnitte verwendet zu werden. Sysops (die Leute, die die BBSs bedienten) könnten einfach die CD in ein CD-ROM-Laufwerk einlegen, das an ihren BBS-Rechner angeschlossen ist, und Anrufer die Dateien direkt von der CD herunterladen lassen.

Was enthielten Shareware-CDs?

Shareware-CDs können eine Vielzahl von Inhalten enthalten, enthalten jedoch meistens große Sammlungen von Spielen, Anwendungen oder Dienstprogrammen. Die Discs wurden für viele verschiedene Computerplattformen geliefert, darunter insbesondere IBM PC, Macintosh, Atari ST und Amiga. Einige Discs konzentrierten sich auf ein bestimmtes Thema (wie Linux- oder Windows-Apps), während andere Sammlungen von benutzerdefinierten Levels für Spiele waren wie Untergang und Beben. Wenn es in den 1990er Jahren irgendwo im Internet oder auf BBS kostenlos verfügbar war, ist es wahrscheinlich irgendwann auf eine CD-ROM gelangt.

Auf vielen Shareware-Spiele-CDs finden Sie die größten Shareware-Klassiker der PC-Spiele, wie die Spiele von id Software wie Kommandant Keen Serie, Untergang, Wolfenstein 3D, Apogee-Spiele wie Duke Nukem, Klassiker von Epic Games wie Jill des Dschungels, Epischer Flipper, oder Jazz-Jackrabbit, und vieles mehr.

Außerdem finden Sie oft Discs voller digitalisierter oder handgezeichneter Grafiken im GIF- oder JPEG-Format, die meistens von BBS heruntergeladen werden. Beliebte Themen für Auf diese Weise verteilte GIFs Darunter Autos, Militär, Frauen und Männer in Badeanzügen, Computer, digitalisierte Cartoons und viele andere.

Shareware-CD-Verkäufer bewegten sich in einer rechtlichen Grauzone. Angeblich erhoben sie nur Gebühren, die die Kosten für die Herstellung, den Druck und den Vertrieb der Disketten oder CDs deckten. Aber seien wir ehrlich: Wenn es nicht rentabel wäre, eine CD mit freier Software zu verkaufen, hätten es nur wenige getan.

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Ob der App-Entwickler den Weiterverkauf auf CD tolerierte oder nicht, hing weitgehend vom Entwickler selbst ab. Laut Shareware-Historiker Richard Moss In einem Interview mit How-To Geek sahen einige Entwickler die Discs als ein Mittel zur kostenlosen Verteilung, um ihre Programme vor so vielen Augen wie möglich zu bekommen, damit sie mehr Kopien verkaufen konnten. Andere betrachteten die nicht autorisierte Verteilung von Shareware auf CD als eine Art Verstoß. “Die meisten Shareware-Autoren legen in ihren Shareware-Hinweisen Bedingungen fest, die angeben, wo, wie oder von wem die Software weitergegeben werden darf“, sagt Moss.

The House of Games Shareware-CD-Cover
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Die ethischen Shareware-Sammlungen kontaktierten die Autoren einzeln, um die Erlaubnis zur Aufnahme ihrer Programme zu erhalten. Andere riefen Shareware-Autoren auf, die dann Apps zur Aufnahme einreichen würden. Aber wahrscheinlich waren dies eher die Ausnahme als die Regel.

Einige Entwickler mögen MVP-Software, sagt Moss, verklagte oft Unternehmen, die Shareware-CDs mit ihren Spielen produzierten, und behauptete, dies sei schlecht für ihr Geschäft. “Sie waren bei weitem nicht allein, und ich habe zahlreiche Shareware-Autoren gesehen, die sich bis in die 1980er Jahre in Foren, Message Boards, Zeitschriften, Newslettern und Zeitungen beschwerten, dass sie glaubten, ihre Arbeit sei illegal verbreitet worden.

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Andere Entwickler begrüßten die unvermeidliche Tatsache, dass jemand irgendwo ihr Programm ohne die ausdrückliche Erlaubnis des Entwicklers verkaufen würde. Auf der Titelbildschirm von Untergangid Software beispielsweise schrieb: „Kostenlos von id zur Verfügung gestellt. Empfohlener Verkaufspreis 9,00 $.”

Dämmerung der Shareware-CD – und wie man sie heute findet

Als sich in den 2000er Jahren Pläne für Hochgeschwindigkeits-Breitband-Internet verbreiteten, wurde die physische Verteilung von Shareware schließlich viel weniger notwendig. Stattdessen könnten die Leute schnell dieselben Shareware-Apps aus dem Internet herunterladen, und heute laden die Leute Spiele schnell über App-Stores herunter. Der Aufstieg des Breitbands und der Niedergang der optischen Disc haben Shareware-CDs weitgehend ausgestorben (obwohl es wahrscheinlich irgendwo Ausnahmen gibt).

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Aber zum Glück für uns haben unerschrockene digitale Archivare Disc-Images von Shareware-CDs von einst aufgenommen, damit wir sie heute studieren können. Wenn Sie sich ein modernes Archiv von Shareware-CDs ansehen möchten, Internet Archive hat Sie abgedeckt, vor allem dank der harten Arbeit von Jason Scott, der viele von ihnen ursprünglich für seine archiviert hat cd.textfiles.com Webseite. Bei den meisten Discs gibt es einen Haken: Sie liegen normalerweise im ISO-Format vor, das gemountet, extrahiert oder auf Disc gebrannt werden muss, bevor Sie die Dateien anzeigen können.

Selbst dann benötigen Sie normalerweise entweder einen echten Vintage-Computer oder einen Emulator wie DOSBox, um die Programme selbst auszuführen. Beachten Sie jedoch, dass im Internetarchiv einige CDs mit nicht jugendfreiem Material (NSFW) vorhanden sind. Viel Spaß beim Erkunden der Vergangenheit!

Moyens Staff
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